Monts Eisenhower et Pierce

Monts Eisenhower et Pierce
Samedi 14 mai 2016

Le départ prévu pour la rando est à 8 h 30, dans la région des Montagnes Blanches, à un peu plus de trois heures de route de chez moi. Que faire? Me lever à 4 h, le samedi, ou dormir chez une amie, à Sherbrooke? Je réfléchis, réfléchis… et j’opte pour Sherbrooke.

Le vendredi, je mets le matériel dans l’auto et c’est un départ pour Sherbrooke. Après 150 km et un détour par Granby pour prendre un ami, j’arrive. Oups, nous arrivons. Comme mon amie participe à la rando, nous plaçons ses choses dans la voiture pour le lendemain.

Samedi matin, au point de rencontre, nous échangeons avec les autres randonneurs puis nous partons pour les monts Eisenhower et Pierce. À la frontière, un seul poste est ouvert en ce samedi. Quinze minutes plus tard, nous sommes passés.

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Respectivement les 11e et 27e plus hauts sommets du New Hampshire, les monts Eisenhower et Pierce sont situés dans la région des montagnes Blanches, ou, si vous aimez mieux, les White Mountains. Nous roulons, roulons, roulons, roulons, et quelques minutes avant d’arriver au stationnement, l’imposant mont Washington s’offre à notre regard. Vous savez, la montagne souvent mentionnée, que l’on peut apercevoir au loin, des autres sommets…

Au stationnement, nous terminons de nous préparer. Aujourd’hui, nous sommes deux groupes. Le premier a décidé d’aller marcher vers le mont Monroe et de revenir par les monts Franklin, Eisenhower et Pierce. L’autre groupe fera les monts Eisenhower et Pierce. Je vous laisse deviner dans quel groupe j’étais. Facile, la réponse est dans le titre.

Pour rejoindre le sentier Edmands Path vers le sommet d’Eisenhower, nous prenons une petite route, la MtIMG_5032 Clinton Road, qui nous permet de nous échauffer un peu. Juste avant le départ, nous faisons une courte pause. Bon, la pause est terminée. Nous sommes ici pour randonner, tout de même! Le sentier est en pente douce au début, puis il devient abrupt pendant la majorité de la montée. Aucun point de vue durant la montée, mais vers la fin, au détour du sentier, la vallée offre son paysage et une vue sur les fameux sommets.

À l’intersection des chemins qui mènent aux sommets Washington et Eisenhower, la question se pose : Washington ou Eisenhower? Washington est tout près, à quelques pas (au sens figuré). Après réflexion, nous maintenons le choix initial. Direction le dôme Eisenhower, afin d’admirer les autres sommets, complètement ensoleillés. En passant, la visibilité est excellente.

Sur le sommet, nous tentons de communiquer par radio avec les membres de l’autre groupe. Sont-ils arrivés? Pas de réponse. Pendant que nous lézardons là-haut, nous recevons un appel radio. Super, ils ont atteint le sommet du mont Monroe. Oui, nous avons lézardé, car le soleil nous réchauffait et il n’y avait aucun vent.

Pierce-IMG_5084Après avoir échangé avec l’autre groupe, nous reprenons la rando. Direction le mont Pierce. Le sentier qui s’y rend se pratique très bien. Nous passons d’un sommet complètement dénudé à une végétation plus dense. Sur Pierce, nous faisons une autre petite pause tout en admirant une partie des Montagnes Blanches et la vallée qui abrite l’Omni Mount Washington Resort.

Nous poursuivons la descente vers le stationnement en suivant le senier AS IMG_5011sentier Crawford, qui est très rocailleux. Quelquefois, cela devient un peu lourd, pierre, roche… bon, passons. Tout au long du sentier, nous rencontrons des sections glacées qui nous indiquent la voie. Un peu comme Dorothée et Toto, dans le Magicien d’Oz, et la route de brique jaune. Sauf que pour nous, la route est de glace.

Quelques heures plus tard, nous arrivons au stationnement et nous nous installons pour le fameux tailgate avec l’autre groupe. Nous profitons de cette occasion pour échanger. Par la suite, c’est le retour à la maison.

Une très belle journée, avec des gens super, ainsi qu’un soleil et une température magnifiques. Que demander de plus? Y retourner pour parcourir les autres sommets!

Merci Geneviève

@ bientôt! J-François P.
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Autres photos : Mont Pierce/Mont Eisenhower/Montagnes Blanches

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