Mont Lafayette sur invitation

Mont Lafayette sur invitation
Samedi 16 juillet 2016

Le mont Lafayette se situe au New Hampshire, dans Franconia Notch State Park. Pour s’y rendre, il faut traverser la frontière (ça, vous le savez déjà). Donc après quelques heures de voiture, nous arrivons au stationnement. Ouille, il est plein! Tellement que nous nous stationnons le long de la route.

crete IMG_5674Pour moi, il s’agissait d’un retour sur cette montagne, car j’y ai marché en 2014. Hé oui, il est parfois difficile de refuser une belle invitation.

Nous terminons de nous préparer et hop! c’est le départ. Au commencement du sentier, le garde forestier veut savoir combien nous sommes. « Un groupe de 15 personnes », lui dis-je. Il nous demande de nous séparer en deux – le groupe, pas les personnes. Nous nous retrouverons plus tard au sommet.

Côté météo, le ciel est nuageux et le temps demeure humide. Profiterons-nous d’une bonne visibilité là-haut? Subirons-nous le même type de météo qu’au mont Washington? Pour le savoir, nous devons nous rendre au sommet.

chute IMG_5634Pour le départ, nous prenons le sentier Falling Waters, qui longe un ruisseau avec des cascades magnifiques. Qui dit cascades dit montée abrupte. D’ailleurs, le sentier devient plus escarpé un peu avant la jonction du chemin menant à Shining Rock Cliff, et il le demeure jusqu’au sommet. De mon côté, je continue tout droit à la jonction, étant donné que je suis déjà allé admirer ce point de vue.

Après quelques heures de montée, nous arrivons au sommet. Éole nous accueille avec une légère brise et la visibilité est bonne. Une affiche mentionne Lafayette 1.7 miles (2,7 km); c’est que nous sommes sur le mont Little Haystack. Nous en profitons pour prendre la pause repas à l’abri du vent. Éole pousse les nuages, nous montrant le chemin à suivre pour rejoindre le mont Lafayette.

La pause repas est terminée; il est temps d’affronter la crête (Franconia Ridge) et de se rendre à destination. Tout en marchant, nous admirons les nuages qui passent et se déchirent dans la montagne. De plus, la vue sur les autres sommets, tels Cannon, Liberty, Flume, Owl’s Head, etc., est magnifique.

Nous traversons le mont Lincoln, tout en croisant Mercury, Topaz, Ford… bon, passons. Au sommet de Lincoln, nous avons l’impression d’arriver à destination. Ce n’est qu’une impression, car il reste à parcourir 0,9 mile (1,4 km). Courage, il faut continuer!
visibilite sommet IMG_5702

Finalement, nous atteignons le haut du mont Lafayette et je vous laisse deviner la suite. Les nuages nous accueillent, nous donnant ici deux types de visibilité : A) pas grand chose; B) c’est quoi ça? La différence entre cette rando et celle au mont Washington, c’est que le vent est faible et qu’il ne pleut pas.

Comme la visibilité est fortement réduite, nous commençons la descente par le sentier Old Bridle Path. Il passe une section alpine et nous mène au refuge Greenleaf Hut. Par la suite, il devient un mélange de roches et de terre battue.

Lors de la descente, nous admirons le paysage et l’imposant massif sur lequel nous avons randonné, car Éole pousse les nuages.

De retour au stationnement, il est l’heure de se changer avant le retour à la maison.

Une très belle journée en magnifique compagnie.

@ bientôt! J-François P.
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Photos : Mont Lafayette

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