Monts Flume et Liberty

Monts Flume et Liberty : The Basin et Polar Caves Park
Samedi 27 et dimanche 28 août 2016

Youpi, c’est vendredi et nous partons vers le New Hampshire pour une journée de rando, et une autre plus relaxe. La rando se fera le samedi et la journée relaxe, le dimanche. Nous traversons la frontière et nous arrivons au camping pour la nuit, peu de temps après. Il est environ 20 h 30.

Monter une tente constitue souvent une épreuve en soi. Imaginez quand il fait noir, avec pour toute lumière une lampe frontale, et que vous la dressez pour la deuxième fois seulement! Ajoutez la fatigue et vous avez un savoureux mélange de fous rires. Il est maintenant 23 h et nous terminons de monter la tente. Je blague! Après 30 minutes, elle est installée. L’expérience est là, tout de même.

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Samedi 27 août 2016
Lever matinal, à 6 h, pour arriver tôt au départ du sentier vers le mont Flume. Nous profiterons de la fraîcheur du matin. Déjeuner pris et matériel prêt, nous sommes en route vers le stationnement, situé à 20 minutes du camping. Parfait, nous sommes dans les temps. Bizarrement, nous manquons la sortie qui conduit au stationnement et devons effectuer un demi-tour. Trouver un endroit pour le faire, sur une autoroute, ça peut être long. Finalement, nous commençons la rando à 8 h 30.

Le sentier qui mène au mont Flume utilise en partie, à son départ, celui du mont Liberty. Mais avant, nous empruntons Whitehouse Trail, qui nous oblige à traverser le pont de la rivière Pemigewasset. 6234JPG_flume-6234Après ce dernier, nous prenons le sentier Liberty Spring jusqu’à son intersection avec Flume Slide, qui se trouve à droite, comme l’indique une affiche. Ouf, nous sommes dans la bonne direction! L’approche vers la paroi rocheuse est progressive et nous traversons souvent des ruisseaux permettant de nous rafraîchir un peu. Oui, la journée est chaude et humide. Finalement (et après avoir gambadé pendant un certain temps), nous atteignons la paroi. Youpi! À peu près 1 km de montée en mode scrambling.

Nous passons là un bon moment de plaisir soutenu, puis nous arrivons à une intersection (encore!). Nous faisons notre arrêt obligatoire, tournons à gauche et quelques pas plus tard, voici le sommet de Flume. Une vue complètement dégagée! Les montagnes environnantes sont magnifiques à regarder : Lincoln, Lafayette, Garfield, Cannon, Owl’s Head, Moosilauke…

Nous profitons du paysage en prenant notre pause repas. Nous voyons le mont Liberty,
IMG_6260_Flume-6260notre prochain sommet de la journée. Pour l’atteindre, nous poursuivons notre rando sur le sentier Franconia Ridge. Nous descendons un peu, nous remontons, et soudain, nous sommes au sommet. Le panorama est sensiblement le même que sur Flume, sauf que là, nous voyons Flume. Nous lézardons au soleil un moment, puis nous amorçons la descente.

Nous reprenons Franconia Ridge. À une autre intersection, nous empruntons le sentier Liberty Spring. Ce dernier est plus facile à descendre que la paroi de Flume montée plus tôt. Cependant, la pente est constante et la prudence est de mise, car il y a beaucoup de roches sur une bonne partie de la piste. Quelque temps plus tard, nous passons les intersections que nous avons traversées ce matin et arrivons enfin au stationnement.

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Aujourd’hui, nous avons rencontré quelques personnes qui faisaient le Sentier des Appalaches depuis plusieurs jours. Bravo à eux. Nous avons aussi croisé une dame qui avait fait le mont Washington la même journée que nous, soit le 2 juillet.

Nous retournons au camping pour le tailgate, qui sera notre souper. Burger au saumon!

Dimanche 28 août 2016
Aujourd’hui, nous décidons de prendre ça plus relaxe en visitant des attractions touristiques, telles Polar Caves et The Basin.

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Il s’agit d’une falaise dont plusieurs rochers se sont détachés de la paroi. En fait, beaucoup, beaucoup de gros rochers. Nous sommes invités à nous promener entre ces immenses pierres qui ont formé, en s’effondrant, des cavernes. Assez impressionnant de serpenter à travers ces cavernes. À quelques reprises, nous croirions descendre vers l’enfer… genre Highway to Hell!

The Bassin
The Basin est une immense cuve d’environ 9 m (30 pieds) de diamètre et 4,5 m (15 pieds)
6409JPG_Basin-6409de profondeur, sculptée par l’érosion. Ça vaut la peine de s’y arrêter pour observer ce phénomène, d’autant plus que c’est tout près de la route.

Nous avons aussi marché dans le sentier Cascade Brook, qui offre de beaux points de vue sur la rivière. Durant la montée, nous avons croisé un très gros arbre qui est tombé. Le sentier peut mener au sommet de Kinsman ou de Cannon. Nous avons rebroussé chemin après avoir dépassé la chute Kinsman.

Comme toute bonne chose a une fin, nous prenons le temps de souper, avant de faire route vers la maison.

Signature :@ bientôt! J-François P.
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Les monts Flume et Liberty sont respectivement les 25e et 18e plus hauts sommets du New Hampshire.

Photos : New Hampshire / monts Flume et Liberty

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