Massif Bigelow, en automne

Massif Bigelow, en automne : monts Avery, West et Horns
Samedi 8 octobre 2016

Il fait encore nuit et le jour se lève dans quelques heures. Il est temps de mettre le matériel dans la voiture. Nous avons rendez-vous vers 8 h avec un groupe déjà sur place. Nous allons marcher dans le massif Bigelow, dans le Maine.

Aujourd’hui, je suis le chauffeur. Je répondrai aux questions du douanier. Préparation mentale : nous serons à la frontière dans quelques minutes. Tiens, le poste est du côté passager. C’est donc la passagère qui répondra aux questions. Trois minutes plus tard, nous avons quitté ce petit poste frontalier (Coburn Gore). Nous serons dans les temps pourimg_6919-2 retrouver le groupe qui loge tout près de la station de ski Sugarloaf.

À notre arrivée, nous faisons connaissance avec les gens. Super, il y en a que je connais déjà, dont une certaine princesse… Bon, assez discuté, il est l’heure de se rendre au stationnement situé au bout de Stratton Brook Pond Road.

Nous enfilons nos bottes et c’est un départ pour environ 20 km de rando. Au début, le sentier longe Stratton Brook Pond et nous pouvons admirer la lumière du matin. Peu de temps après, nous laissons la rivière pour emprunter Fire Warden Trail, qui mène à la jonction des pistes allant aux sommets West et Avery.

img_6942-2Un choix s’impose : rester sur le sentier actuel ou prendre l’autre. Nous décidons de poursuivre notre chemin. La montée demeure progressive pendant un bon bout. Il faut en profiter, car, règle générale, la finale est souvent abrupte et soutenue. Aujourd’hui, la règle générale s’applique. De plus, durant l’ascension, il y a très peu de points de vue. Sûrement les sommets sauront-ils nous récompenser.

À la jonction (West et Avery), nous prenons une petite pause, histoire de reposer nos muscles avant de rejoindre Avery ou encore Étiquette (Avery, étiquette…). Quelques minutes plus tard, nous arrivons au sommet et Éole nous honore de sa présence. Il faut s’habiller chaudement pendant le repas, que nous prenons tout en admirant le lac Flagstaff, la station de ski, le sommet West, Little Bigelow Mountain et la beauté des couleurs de l’automne. Est-ce que la station de ski sera dans les plans pour l’hiver prochain?

img_6991-westIl est maintenant temps de quitter Avery pour West, qui se situe à environ 1 km. Après quelques minutes de descente et de montée, nous arrivons sur West, d’où nous apercevons Avery et les Horns, notre prochain arrêt. Nous admirons, là aussi, le tapis de couleurs s’étalant dans la vallée. Éole soufflant toujours, il est temps de nous diriger vers l’autre sommet.

Pour rejoindre les Horns, il faut descendre un bon moment avant de remonter. En fait, nous passons de 4150 pieds (West) à 3805 pieds (Horns). Éole est de plus en plus présent. Nous faisons quelques photos, regardons West puis nous continuons notre img_7055-2chemin vers l’intersection avec Horns Pond Trail. Depuis Avery, nous sommes sur l’Appalachian Trail.

Au croisement, petite pause avant de descendre par Horns Pond Trail, qui nous mènera, vous vous en doutez, au Fire Warden Trail. Une descente tout en douceur, en marchant sur un tapis de feuilles fraichement posées par Éole. À la jonction, nous revenons sur nos pas et longeons de nouveau Stratton Brook Pond.

À la voiture, nous échangeons avec les gens que nous avons accompagnés. Ces derniers demeurent dans la région pour une autre nuit. De notre côté, nous reprenons la route vers la maison.

En résumé, une superbe rando, soutenue, avec des points de vue magnifiques sur le lac, la vallée, les montagnes et la station de ski. Je devrai y retourner afin de grimper les autres sommets.

Merci, Sylvie, de nous avoir permis de nous joindre à vous.

@ bientôt! J-François P.
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Photos : Massif Bigelow

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