Mont Jackson, en raquettes???

Mont Jackson, en raquettes???
Samedi 11 février 2017

En ce samedi du mois de février, c’est au mont Jackson que j’irai faire une rando hivernale, et en raquettes. Vous connaissez la routine des randos aux États-Unis : se lever tôt, traverser la douane et rouler quelques heures pour arriver au point de départ du sentier. En hiver, c’est la même routine, mais avec plus de vêtements et d’équipement.
img_1875-2
Il y a fort, fort longtemps que j’ai utilisé mes raquettes. Tellement longtemps qu’elles sont en bois, avec des trous! Un instant. Elles sont plus modernes que celles en babiche, tout de même! Voyez par vous-même. Alors, tant qu’à reprendre les raquettes, aussi bien aller loin, genre dans le New Hampshire.

Sur place, il faut se décider pour les raquettes ou les crampons. Petit conciliabule, et le choix est le suivant : commencer le sentier en raquettes et apporter les crampons. Bon, je sais, c’est facile comme décision. Gardons à l’esprit que les sommets sont glacés et, dans ces conditions, les crampons sont indiqués.

img_1851-1Nous emprunterons le sentier Webster-Jackson Trail pour atteindre le sommet. Il faudra être attentif, car il y a une intersection spéciale. La piste monte, monte, monte, et présente quelques plats où reprendre notre souffle. Cela me permet de noter un petit manque de forme physique de mon côté… À suivre.

Après quelques minutes, le constat est simple : le chemin est très bien tapé. Tellement, que les crampons sont plus utiles que les raquettes. Zut, zut et rezut! Moi qui voulais raquetter! J’effectue le changement d’équipement, tout en admirant le sentier enneigé. Tiens, une chanson me vient à l’esprit. Devinez laquelle; allez, faites un effort!
affiche-trail-intersection
Environ 2 km plus loin, nous prenons à gauche à l’intersection des pistes menant aux monts Jackson et Webster. C’est l’intersection spéciale. À gauche, Jackson, et tout droit, Webster. Il faut rester attentif, car il est facile de se tromper! Gardons le rythme, le sommet se rapproche!

Quelques minutes plus tard, une section plus abrupte rencontre nos pieds. Je demande à ma mémoire de me rappeler quelques techniques hivernales de marche en haute montagne. img_1872-1Rapidement, cette section est passée et le sommet n’est plus qu’à quelques pas.

Une vue superbe s’offre à nos yeux, malgré la visibilité limitée. Les arbres enneigés et givrés sont magnifiques. Les photos en donnent une bonne idée. Par un ciel dégagé, il semble qu’on peut apercevoir plusieurs montagnes de la région, dont certains sommets de la Presidential Range (Pierce, Eisenhower, Monroe et Washington, celle qui est souvent mentionnée lors des randos et qui se déplace). Nous les regarderons une autre fois, peut-être.

Après quelques photos, il faut trouver un abri pour nous réchauffer et nous restaurer un peu. Le retour se fait par le même sentier. Comme il montait beaucoup à l’aller, il va descendre tout autant au retour. Logique, il me semble. Étonnamment, la descente se fait super bien. Nous faisons un petit arrêt au Bugle Cliff pour regarder le paysage. Même avec les nuages, la vue demeure superbe. Nous reprenons notre chemin, et quelques pas plus tard, le stationnement est à nos pieds.
bugle-cliff

Étrangement, le retour a été plus rapide que la montée. Un peu comme dans les films où le héros revient plus rapidement pour sauver la dame en détresse. Pour un tailgate bien au chaud, direction le AMC Highland Center, qui est tout près et nous permet de nous changer. Une rando sans tailgate est comme une forêt sans écureuils, un repas sans fromage…

En bref, une belle rando hivernale d’environ 8 km, sur un sentier enneigé et durci qui monte, monte, monte, jusqu’au sommet, et descend vite, vite, vite. Un premier 1235 mètres (4052 pieds) en hiver réussi. Pour ce qui est de raquetter, ce sera pour une autre fois!

Le mont Jackson est le 38e plus haut du New Hampshire. Il porte ce nom grâce au géologue Charles Thomas Jackson.

Niveau : intermédiaire
Élévation : 1235 mètres (4052 pieds)
Dénivellation : 655 mètres (2149 pieds)
Distance aller-retour : 8,4 km (5,2 miles)
Durée : environ 4 h

@ bientôt! J-François P.
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Photos : mont Jackson, New Hampshire

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