Mont McKenzie, Adirondacks

Mont McKenzie, Adirondacks
Samedi 13 mai 2017

IMG_7822-1Le rendez-vous pour le covoiturage est fixé vers 7 h 30 et tout le monde est à l’heure. Nous partons dans les Adirondacks, près de Lake Placid, pour marcher sur le mont McKenzie. Avant, il faut traverser la frontière, ce qui prend… quelques minutes. Peu de temps après, nous arrivons au départ du sentier situé en bordure de la Whiteface Inn Road.

Ce dernier débute sur la piste de ski de fond Jackrabbit, en l’honneur de vous savez qui. Tiens, tiens, tiens… cela me rappelle une chanson aussi… L’interlude musical étant terminé, nous commençons la rando. Le départ est facile et progressif, car la piste monte lentement. Elle se trouve dans la vallée, entre les monts Colburn et Big Burn. Ce qui est parfait pour s’échauffer.

IMG_7811-2Environ 3 km plus loin, nous arrivons à une intersection. Trois choix s’offrent à nous : rester sur le sentier et terminer la rando près de la ville de Saranac Lake, prendre à gauche pour rejoindre la route 86, ou à droite pour aller sur le mont McKenzie. Je vous laisse deviner notre choix. Facile, la réponse est dans le titre.

Nous poursuivons notre chemin et constatons que la pluie des derniers jours, mélangée à la boue, a complètement détrempé le sentier par endroits. Tellement que les amateurs de marelle peuvent s’exercer en IMG_7806-1sautant sur les cailloux.

Soudainement, nous réalisons que la pente devient plus abrupte. Nous devons travailler plus fort des cuisses et, à l’occasion, nous aider de nos mains. Nos efforts sont récompensés par de très beaux paysages, ce qui permet de prendre des photos.

Nous arrivons sur un sommet… qui n’est pas McKenzie. Zut! Nous devons continuer, mais peu de temps après, nous y sommes. Nous pouvons enfin admirer la vue sur les montagnes et les lacs, et cela, même si le sommet est peu dégagé. Aussi, nous avons un très beau panorama sur le lac Placid et le mont Whiteface. Mais je l’admets, aujourd’hui, la vue est moins jolie à cause du ciel nuageux.

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Étant au sommet, nous en profitons pour manger, discuter et faire une pause. Celle-ci est de courte durée, car une petite bruine s’invite à notre repas.

Pour le retour, nous utilisons le même sentier, donnant ainsi une seconde chance aux amateurs de marelle de s’y entraîner. À la croisée des chemins passée ce matin, comme nous avons encore du temps, nous décidons d’étirer la rando et empruntons le parcours qui mène à Haystack Mountain. Elle est IMG_7818-1htout près et nous aurons grimpé deux sommets dans la journée. Un petit détour qui en vaut la peine, si vous en avez le temps.

Par la suite, nous reprenons la piste de ski pour revenir à notre point de départ. Par contre, il est difficile de profiter de la descente en se laissant glisser. Pourtant, c’est une piste de ski…

À la voiture, nous nous changeons et effectuons le tailgate à l’extérieur et à l’intérieur, car la petite bruine se transforme en pluie fine. Une belle journée, très bien organisée et, surtout, en agréable compagnie.

Le mont McKenzie est le 55e plus haut sommet des Adirondacks, avec ses 1168 mètres. Lui rendre visite en vaut la peine, car il vit dans l’ombre de Whiteface. Il est situé à proximité de Lake Placid, la ville qui a accueilli les Jeux olympiques d’hiver (1932 et 1980). Si vous le désirez, vous pouvez emprunter le sentier qui débute en bordure de la route 86.

@ bientôt! J-François P.
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Photos :

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