South et North Baldface, New Hampshire

South et North Baldface, New Hampshire
Samedi 1er juillet 2017

Depuis quelque temps, lorsque je randonne au New Hampshire, je m’y rends la veille. Je propose l’idée à deux amies qui décident de m’accompagner. Comme ça, nous pourrons nous lever plus tard le matin. Nous arrivons à un camping, demandons s’il y a de la place, et surprise! des gens viennent de quitter les lieux. Nous installons la tente pour la nuit et nous dormons jusqu’à 7 h le lendemain.

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Le samedi, nous plions bagage et direction le point de rencontre, le stationnement, pour aller faire le sentier Baldface Circle. Il est situé à environ 20 minutes du camping. Nous avons le temps de déjeuner et de nous préparer, car le reste du groupe sera là pour 9 h.

IMG_8763-1Aujourd’hui, la météo est médiocre : nuageux avec beaucoup d’humidité et un risque d’orage en fin de journée. Espérons que nous aurons une vue sur les sommets.

Lorsque tout le monde est arrivé, nous sommes prêts à entamer la boucle d’environ 17 km. Pour débuter, nous empruntons un sentier qui croise celui nommé Slippery Brooks. Ce dernier monte lentement, pendant 4 km. Une chance, car l’humidité rend la montée plus difficile. Même les plus habitués trouvent le tout plus dur.
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Quelques heures plus tard, nous atteignons une autre intersection, où nous pouvons poursuivre notre chemin ou visiter le mont Eastman. En attendant le reste du groupe, je constate que l’air est moins humide. Ouf, cela fait du bien, un peu d’air frais.

Nous reprenons la route et parvenons sur un lieu dégagé rocheux offrant une très belle vue sur le mont South Balface. Nous apercevons aussi le chemin pour nous y rendre. Nous marcherons encore quelques minutes, en profitant du panorama sur les montagnes, avant d’arriver au sommet.
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Aujourd’hui, même si la vue est limitée, le paysage est très beau. Nous avons l’occasion de voir les nuages se glisser dans la vallée et envelopper les différents sommets. Toujours un beau spectacle à regarder.

Notre premier objectif étant voilé par un nuage, nous décidons de dîner plus bas. La chance nous sourit, car pendant notre repas, le ciel se dégage. Il est donc temps d’aller visiter South Baldface. Une fois au sommet, nous remarquons que la pluie menace. Il nous faut partir vers notre second objectif, North Baldface.

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Ce dernier est tout près, à environ 2 km. Une pluie fine nous accompagne, ou, si vous préférez, nous sommes dans le nuage. La marche va très bien. Nous traversons une section plus abrupte qui demande l’utilisation de nos mains. Il y en aura plusieurs à gravir. Normalement, elles sont faciles à grimper; cependant, avec la pluie, la roche se fait glissante. La prudence est de mise.

Nous arrivons sur North Baldface et la vue est… très limitée. Le nuage a laissé place à uneIMG_8817-1 pluie insistante. La descente s’annonce plus lente, car les passages rocheux sont devenus glissants. Un peu plus tard, nous croisons le sentier Bicknell Ridge nous ramenant au point de départ.

Après quelques zones abruptes, nous nous retrouvons sur une piste boueuse. Notez que, pendant ce temps, la pluie s’est transformée en une averse soutenue accompagnée de quelques grondements. Zut, l’orage annoncé aura lieu et nous sommes toujours dans le sentier. Hum, le mont Élie du Défi des 5 sommets me revient en mémoire.

Nous terminons la rando très, très détrempés. Cette fois, la pluie nous empêche d’effectuer notre tailgate habituel. Ce sera pour une prochaine fois, snif!

Un sentier facile à parcourir dans son ensemble, offrant de beaux points de vue (je l’imagine) depuis la crête. Aujourd’hui, la difficulté a été de marcher dans l’humidité pendant la montée, et sous l’orage lors de la descente.

Merci Pierre!

@ bientôt! J-François P.
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Prenez le temps de regarder l’album : South & North Baldface

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