Monts Bald et Haystack, Vermont

Monts Bald et Haystack, Vermontlogo révision
Samedi 11 novembre 2017

Au programme, en ce samedi frisquet du mois de novembre, les monts Bald (1010 m) et Haystack (846 m), près du lac Willoughby, au Vermont. Avant, il faut traverser la frontière et parler au douanier. Nous lui mentionnons que nous allons en rando. Sa réponse : Vous allez en rando? C’est froid, aujourd’hui, 10 degrés Fahrenheit (-12 degrés Celsius). Allez, bonne journée!

Willoughby-IMG_20171111_083452593Peu de temps après avoir passé la douane, nous longeons l’extrémité du lac Willoughby pour nous diriger vers Long Pond Road, qui nous mènera au stationnement du mont Bald.

Nous terminons de nous préparer et avons l’impression d’être en plein hiver. Normal, avec la neige au sol et le froid qui nous transperce. Bien que nous soyons encore en automne, les crampons pourront être utiles.

Mont Bald (1010 m)
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Le sentier monte progressivement pendant quelques kilomètres. Un peu avant le sommet, une belle section abrupte nous donne un petit défi avec sa portion gelée. C’était une bonne idée d’apporter les crampons. Sous cette couche de neige, il y a quelques traces de glace.

Bald-IMG_3258Au sommet, un refuge permettant de nous réchauffer et une tour nous accueillent. Je lance mes répliques habituelles au bas de la tour : « Anne, ma sœur Anne, ne vois-tu rien venir? », ou encore « Raiponce! Lance-moi ta chevelure! » Toujours pas de réponse.

Je monte et comprends l’absence de ces dames. Le courriel éolien nous donne une sensation de grand froid. Tellement, qu’une réplique de film me traverse l’esprit, du genre « il fait au moins moins 8 000 ». Je prends quelques photos et retourne au refuge pour me réchauffer. Dommage que la vue soit un peu voilée par les nuages.

Maintenant que tout le monde est réchauffé, il est temps de repartir pour le stationnement par le même sentier, pour un total de 6,6 km aller-retour.

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Comme il est l’heure de manger, nous décidons de casser la croûte près de lac Long Pond. Durant le repas, j’apprends que Marie combat un cancer de la thyroïde depuisLP-IMG_3284 quelques mois et a été opérée en octobre. Ouf! cela nous donne un choc! Soudainement, les petites engelures disparaissent.

J’offre à Marie la possibilité de faire seulement l’aller-retour d’Haystack. Elle me répond : « NON, je veux faire la boucle! » Ce que femme veut…

Mont Haystack (846 m) 
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Au stationnement, situé 1 km plus loin, nous y allons pour la boucle en débutant par le côté nord du sentier (Haystack North Trail). Ce dernier monte par paliers sur 1,6 km. En marchant dans le sentier enneigé, une chanson d’hiver me vient en tête, Le sentier de neige.

Quelques pas avant le sommet, un écriteau annonce un point de vue (West Overlook). Nous voyons les monts Mansfield, Jay Peak et ceux entourant le lac Willoughby (Wheeler, Hor, Pisgah et Moose). Tout simplement wow!

Haystack-Est-IMG_3305

Pour compléter la boucle, nous passons devant l’écriteau « Haystack Mt » et continuons en marchant dans la section sud (Haystack South Trail). De ce côté, un second point de vue nous permet d’admirer la vallée (East Overlook). Nous voyons Newark Pond, Burke et, tout au fond, les montagnes Blanches du New Hampshire. Le paysage est vraiment magnifique, avec la neige sur les sommets.

IMG_20171111_141203742Nous passons une petite section technique puis le sentier descend lentement pour rejoindre Long Pond Road. Mais avant, il faut prendre à droite sur un chemin accessible aux véhicules de type quatre-roues.

Arrivés à la croisée des routes, nous prenons à droite sur Long Pond afin de revenir au stationnement et de fermer la boucle de 5,2 km. Le tout sous un soleil baissant et, surtout, avec une Marie toute souriante.

Bravo à toi, Marie, tu as toute mon admiration! Combattre un cancer depuis quelques mois et monter avec nous les deux sommets, en marchant 11,8 km et par temps froid!

Prenez le temps de regarder l’album : Monts Bald et Haystack 
Le sentier Haystack : Haystack, Westmore, Vermont 

Happy hiking!
@ bientôt! J-François P.
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